La leyenda de las brujas de Zugarramurdi: ¿existieron de verdad?

El país vasco es uno de los más bellos lugares que podemos visitar en España, pero también de él se habla en términos esotéricos e incluso históricos, debido a una leyenda que se cuenta de generación en generación desde hace siglos. Os hablamos a continuación de La leyenda de las brujas de Zugarramurdi: ¿existieron de […]
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El país vasco es uno de los más bellos lugares que podemos visitar en España, pero también de él se habla en términos esotéricos e incluso históricos, debido a una leyenda que se cuenta de generación en generación desde hace siglos. Os hablamos a continuación de La leyenda de las brujas de Zugarramurdi: ¿existieron de verdad?.

Leyenda de las brujas de zugarramurdi

La leyenda de las brujas de Zugarramurdi: ¿existieron de verdad?

Zugarramurdi es un pequeño pueblo vasco bucólico ubicado en las estribaciones de los Pirineos occidentales. Originalmente, el nombre Zugarramurdi significa «colina de olmos», aunque hoy es mucho más conocido por sus cuevas y brujas que por sus colinas y olmos. Para todos aquellos que no hayan nunca oído hablar del lugar, lo primero que deben saber es que este es el sitio de la caza de brujas más brutal de la Inquisición española. En 1610, después del encarcelamiento y la tortura en las mazmorras de Logroño, 53 personas del área de Zugarramurdi fueron acusadas de brujería durante el famoso Auto de Fe. Este fue el juicio de brujas más grande de la historia.

Leyenda de las brujas de zugarramurdi cuevas

La serie de eventos que condujeron a que se produjeran los juicios de brujas de la Inquisición os los vamos a explicar a continuación, sin embargo, hay una pregunta más importante: ¿por qué se creía que realmente había brujas en Zugarramurdi? este era un pueblo vasco, aparentemente pacífico, de unos cientos de personas, escondido en las nebulosas fronteras entre los Pirineos españoles y franceses.

Origen de la leyenda y el misterio de las brujas de Zugarramurdi

Ya en 1140, el monje benedictino Aymeric Picaud escribió el Codex Calixtinus, la primera guía «turística» del Camino de Santiago, y esto le dio a los vascos de Navarra una prensa bastante mala. En él, Aymeric los describe como «hombres de rostro feroz que aterrorizan a las personas con sus lenguas bárbaras», y luego describe al pueblo vasco como «lleno de maldad, de tez oscura, de apariencia aberrante, malvado, traicionero, desleal y falso». (incluso llegó a decir que la comida era horrible).

Es por ello que en un principio, resulta fácil entender cómo los peregrinos, cruzando los Pirineos por primera vez desde la frontera sur de Francia en Labourd, se habrían llenado de miedo. Habrían encontrado un terreno brumoso y muy boscoso, salpicado de aldeas aisladas llenas de personas extrañas, escarpadas y de aspecto distintivo de un trasfondo cultural extraño y hablando con un lenguaje extraño y áspero. Este repentino contraste solo serviría para reforzar la imagen de Picaud del pueblo vasco. Por errónea que haya sido esta imagen, la imagen perduró a lo largo de los siglos.

Se pueden agregar otros elementos a la escena. En primer lugar, era una práctica común entre los lugareños hacer remedios, cremas y cervezas a partir de la gran variedad de plantas y hongos que se encuentran en estas montañas. En segundo lugar, en el siglo XVI, las aldeas como Zugarramurdi eran predominantemente femeninas y muchos de los hombres estaban lejos durante meses trabajando en los barcos balleneros a lo largo de la costa vasca. En tercer lugar, y quizás más tenuemente, los vascos tienen un porcentaje muy alto de sangre RH negativo, lo que causó que muchos niños nacieran muertos. Esto con frecuencia los llevaría a ser considerados malditos. De manera que de alguna manera todo lo enumerado fueron factores determinantes para que se originara la creencia de que el pueblo de Zugarramurdi estaba lleno de brujas y fieles paganos.

Además, en aquella época la Inquisición española, ansiosa por localizar y expulsar a los infieles de España, necesitaba muy poco estímulo, de modo que el pueblo y esas llamadas «brujas», acabaron siendo objetivo de unos juicios, aunque en realidad, las mujeres del pueblo ni hacían brujería, ni tenían poderes. Sencillamente, vivían su vida y aplicaban los remedios naturales que tenían a su alcance.

Los juicios de brujas de la Inquisición española

Los juicios hacia las «brujas» de Zugarramurdi sin embargo, comenzaron con habladurías en torno a una joven de 20 años que regresaba a Zugarramurdi después de varios años en Francia. No solo les dijo a todos que había participado en Akelarres (los días de reposo de las brujas), sino que también logró convencer a los aldeanos de que otra mujer de Zugarramurdi, Maria de Jureteguia, también había participado en ellos.

Poco a poco la gente comenzó a acusarse mutuamente de brujería: fueron las brujas quienes enviaron las tormentas, mataron personas, arruinaron cosechas y tuvieron relaciones sexuales con el diablo, quienes se les aparecieron en forma de carnero. El sacerdote de la aldea, al ver que las cosas se estaban yendo de las manos, intentó poner fin a todo de manera rápida y sensata diciendo que, si las personas estaban preparadas para ir a la iglesia y confesar que eran brujas, serían perdonadas. Esto pudo haber sido así si el abad del monasterio de Urdax, con la intención de reconocerlo, no hubiera tenido otras ideas. Decidió enviar a las llamadas «brujas» de Zugarramurdi en una caminata de más de 100 km a Logroño para pedir un perdón formal de la propia Inquisición española.

Este fue el momento que cambió el destino de este pequeño y desconocido «pueblo de olmos». Imagina la vista de un grupo de personas que llegan a la ciudad «sofisticada» de Logroño, ataviados con sus ropajes  de montaña, que hablan su idioma ininteligible, sucios y miserables después de su largo viaje. Y luego, a su llegada, se dirigen a las puertas de la Inquisición española para proclamar que alguna vez fueron brujas y pedir perdón. No solo se les negó el perdón, sino que fueron arrojadas a las mazmorras, proporcionando a la Inquisición el trofeo perfecto por sus esfuerzos.

De este modo se enviaron inquisidores al pueblo para buscar a otras «brujas»; lo que propició que las cárceles se llenaran lentamente con más personas del área de Zugarramurdi y el 7 de noviembre de 1610, después de quince meses de tortura, tuvieron lugar los famosos juicios de brujas de Logroño.

Cincuenta y tres personas fueron acusadas de brujería y los juicios fueron presenciados por unas 30.000 personas.

Leyenda de las brujas de zugarramurdi inquisicion

Veintiún penitentes fueron arrastrados por las calles, con la cabeza descubierta, con grandes velas de cera en sus manos, seis de ellos con una soga alrededor del cuello para mostrar que estaban a punto de ser azotadas. Otras veintiuna personas caminaron detrás de ellas usando sambenitos (una túnica usada por personas que se suponía que habían pecado). Al final de la procesión, cinco personas llevaban las efigies de los que habían muerto en prisión, junto con sus restos en ataúdes, destinados a ser quemados. Al final de la línea se ubicaban cuatro mujeres y dos hombres para ser quemados vivos por haber seguido negando que fueran brujas.

Sin embargo, la locura y la fiebre de las brujas desencadenadas por estos eventos se fue  descontrolando lentamente con miles de personas acusadas de brujería en todo el país. Aunque el objetivo de la Inquisición era limpiar el país de herejes y propagar el cristianismo, tener franjas de un pueblo principalmente cristiano acusándose mutuamente de brujería era contraproducente para la causa.

Fue en este punto que la Inquisición española recurrió a la ayuda de Alonso de Salazar y Frías. Alonso de Salazar visitó la región de Zugarramurdi y, después de 18 meses de hablar con la población local, llegó a la conclusión de que la mayoría de las acusaciones eran falsas. Creía que los sermones de los sacerdotes sobre demonios y brujas eran la razón principal por la que la gente creía que había brujas en medio de ellos y concluía que la mejor manera de poner fin a la brujería era dejar de hablar de ello. Con esto, el número de brujas se redujo drásticamente y la histeria de la bruja disminuyó lentamente.

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El misterio se resolvió, pero la leyenda se mantuvo debido a la tragedia de los juicios que se produjeron. De hecho en la actualidad podemos visitar en la zona  un museo muy interesante sobre las brujas de Zugarramurdi que cuenta la historia y que bien merece esa visita.

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